一个企业家的美国梦如何变成了模仿梦魇

2019-06-04 10:37:33 来源:

这项业务的开始超越了艾玛科恩最疯狂的梦想,但很快她就​​发现了对她正在建立的品牌的威胁。她的公司FinalStraw制造了一种环保的可重复使用的吸管。大约一年前,它在众筹网站Kickstarter上起飞了。然后几个月后,在十月,它必须在ABC的“鲨鱼坦克”上推销它的产品。但在推出后不久,科恩意识到她遇到了一个意想不到的问题 - 来自全球的大量假货正在上市。

“公司的重点是减少一次性使用塑料废物。当人们得到其中一种[仿冒吸管],然后打开它们,它就不起作用,而且只花5美元,猜猜它在哪里要去哪里?这将在垃圾桶里,”科恩说FinalStraw的CEO。“我们作为一家公司试图做的事情的全部任务都被这些假的FinalStraws击败了。”

相比之下,FinalStraw以25美元的价格出售其可折叠吸管。它配有带清洁刷的便携包。根据科恩的说法,该品牌在2018年的收入达到了500万美元。

FinalStraw的问题不是唯一的。据知识产权律师阿梅迪奥·费拉罗(Amedeo Ferraro)称,Copycatters正在监控像Kickstarter这样的众筹平台,并观察时尚产品的传播情况。

这种情况就是美国抱怨中国窃取知识产权的一个例子。这是华盛顿与北京之间贸易战中的一个问题。

“我们只是希望并祈祷销售我们不必自己生产的足够的吸管,”Cohen说,他与Miles Pepper共同创立了FinalStraw,反思了使用Kickstarter的决定。

“在推出Kickstarter的48小时内,我们筹集了20多万美元,”她说。“我们从零到60真快。”

FinalStraw希望只需12,500美元,但很快就超过了这个目标。该公司最终在Kickstarter筹集了近190万美元,但几周之内,科恩说她开始看到来自中国的副本。

在“鲨鱼坦克”中,科恩和她的搭档收到了两份报价,但未达成协议。其中一名鲨鱼询问假冒行为。

“我们用了大约九个月的时间来制作工具,让产品准备好制造。他们能够在几周内完成工作,”她说。

FinalStraw在Kickstarter上推出了临时美国专利。筹集资金后,该公司申请并获得了实用专利。不过,这是一场持续的战斗。

科恩说:“一项专利的实施与其执法一样好。”“它本质上是一张漂亮,闪亮,昂贵的纸张,然后我们需要出去执行。”

在中国电子商务网站阿里巴巴和其他主要零售网站上,CNBC发现许多列表似乎是淘汰赛FinalStraws。其中一个甚至使用了品牌Kickstarter活动中的图片。

一家位于中国深圳的公司回复了CNBC的一封电子邮件,并表示它可以制作看起来与FinalStraw相似的吸管和电子邮件。CNBC呼吁阿里巴巴上市的联系人访问工厂并获得更多信息,但发言人拒绝发表评论。CNBC派团队到深圳寻找其他在线销售类似吸管的公司。至少有一家公司没有在网上列出的地址。根据业务范围,中国法律允许不同的公司在一个地址下注册。

该团队还参观了一家生产类似吸管但无法进入的工厂。

来自另一家在线销售类似吸管的公司的联系人通过电话告诉CNBC,吸管的想法来自一家众筹的互联网公司。只给他姓吴的联系人也说这根稻草主要在欧洲和美国销售。

当批发销售时,山寨秸秆的售价仅为1美元。科恩说,价格的不同取决于质量。

“我们一直对来自客户的电子邮件感到愤怒,因为他们对为什么他们订购的产品的质量很糟糕感到困惑,”科恩说。“最可怕的是,他们正在使用的材料没有规定。没有质量控制。”

科恩展示了CNBC模仿吸管,这种吸管没有像她公司的吸管一样让人喝酒。

关闭设备:由CNBC北京购买的山寨秸秆。

©由CNBC LLC提供由CNBC北京购买的山寨秸秆。

CNBC北京购买了山寨稻草,并要求中国产品设计师Bruce Qin进行测试。

“这不是一个好产品,”他说。真正的FinalStraw配有清洁工具和干燥箱,因此可以反复使用。秦说,山寨草的清洁工具好像容易折断。

阿里巴巴最初同意接受CNBC的采访,但随后在几小时前就已经停止了。

“保护全球权利人的知识产权对我们的业务至关重要。...我们删除任何知识产权侵权列表,期限。权利人可以在我们的境外实施其知识产权,例如美国专利权,在我们的跨境平台上,”阿里巴巴发言人部分通过电子邮件发送声明说。“180,000个品牌和数百万中小企业(中小型企业)在阿里巴巴平台上运营的事实证明了他们对我们的信任,我们将继续不懈地努力保护各种规模和消费者的品牌。”

在CNBC联系阿里巴巴之后,该公司开始帮助FinalStraw。

发言人说:“一旦我们了解了他们知识产权的性质,我们就会迅速与FinalStraw合作,删除涉嫌侵权的列表,并继续与他们密切合作,删除需要进行额外分析的少数人。”

根据科恩的说法,与模仿者的战斗使公司损失了数百万美元。FinalStraw有16名承包商为公司工作,其中三人致力于打击欺诈行为。科恩说她还要支付两名律师的费用。

“这对我们的资源来说也非常繁重,因为现在是时候我的员工可以花更多的时间来做更有成效的事情,而不是仅仅打击这些仿冒品,”科恩说。

一些冒名顶替者建立了看起来像真实网站的虚假网站。科恩向CNBC展示了一个网站,该网站展示了真实网站所具有的公司团队的生物和图像。模仿者甚至复制了科恩狗的照片。

科恩和她的团队正在努力取消冒名顶替者。

“他们中的大多数都是离岸的。首先,很难找到一个人。他们有很好的隐藏方式,”与FinalStraw合作的费拉罗说。“一旦我们终于找到他们,给他们写信,他们中的一些人被拆除了。但随后他们又开始冒出来了。”

假吸管的广告也可以在社交媒体上找到。

“我们看到广告。他们都使用我们自己的材料。但他们指向不同的网站,”科恩说。“社交媒体是这些冒名顶替者的武器。他们可以根据自己的意愿自行决定使用它。而且那里没有人真正强制执行它。”

有些帖子是被称为有影响力的人,是由公司支付以推销公司职位的人。这些影响者中的许多人都有自己的帐户,他们发布有趣的图像或视频,并经常保持匿名。

使用有影响力的人是营销中不断增长的一部分。根据连接品牌与影响者的营销机构Linqia的数据,百分之八十六的营销人员在2017年使用了影响者,这是最新的数字。

与小型企业合作的影响者可能很难分辨哪些广告请求是合法的。

发布了一个假的FinalStraw广告的影响者艾米丽表示,在CNBC联系她之前,她不知道该广告是假的。影响者要求CNBC不要使用她的姓氏,因为她的帐户是匿名的。她有超过100万的粉丝。CNBC没有为她的帐户命名,因为它包含成人内容。

艾米丽说她被一家公司接洽,要在她的帐户上发布信息。她说最初她没有回复,但几个月后再次联系她并进行了客户评论时,她同意发布广告并收到一笔未公开金额的付款。

艾米丽说,虽然她确实试图确定一个产品是否合法,但挖掘发现这些信息可能很难。

“我不知道是不是我,但我是一个信任的人,”她在电话采访中说。“为什么有人会把这笔钱花在一个不合法的广告上呢?”

另一个帐户,Funny.window,发布了一个视频与科恩和其中的稻草,但链接到另一个卖家。

“我无法知道产品的真正合法性是谁[原文如此],”负责该帐户的Eugene在一封电子邮件中说。Funny.window拥有120万粉丝。

其他影响者采取不同的方法。Joey Hickson在三个账户中拥有大约1700万粉丝 - 包括他受欢迎的meme账户@lmao--拥有一支帮助管理业务的团队,这使得更容易淘汰糟糕的演员。

他说,Instagram和影响者都需要努力阻止假冒产品广告的扩散。

“我们不能把所有责任归咎于Instagram,因为这不公平,”他说。“我认为我们应该看看自己的社交指南针。”

希克森的经理贾斯汀凯勒表示,对这类交易的监管很少。

“这是狂野的西部,”他说。“这就像淘金热。”

Instagram发言人在一封电子邮件发送的声明中说:“我们审查收到的每份知识产权报告,并在有人未经许可使用其知识产权时采取措施保护权利人。”“在与品牌合作时,我们鼓励创作者以负责任和诚信行事。”

联邦调查局表示该机构也发生过类似事件。

“其中一个主要的例子就是在几个Christmases之前出现的悬浮板,其中造假者 - 实际上是作为真正产品销售的危险设备 - 在实际真品之前上市,显然那些美国联邦调查局知识产权部门负责人史蒂文夏皮罗说,产品很危险,可能着火。

为了保护他们的业务,公司可能需要考虑除众筹之外的其他融资方式,或在发布之前确保其知识产权是安全的。

“如果还有其他替代资金来源,如私人风险投资或任何其他融资方式,我建议先做这件事。但这不是每个人都能做到的事情,”费拉罗说。

FinalStraw仍在努力在中国获得专利和商标。没有它们会让它更难以在那里打击模仿这是中国产品设计师秦知道的一个问题。他说自己的设计已经被当地工厂打败了。

“如果没有中国专利,你可能会被复制,”秦说。

Kickstarter说它知道在其网站上发布的其他企业家发生的模仿。

“这取决于产品。但如果你来Kickstarter筹集资金,你可能希望在发布之前保护你的所有保护。这非常重要,”Kickstarter的高级设计和技术推广Clarissa Redwine说。铅。“一旦你推出你的产品就在世界各地。”

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